微软创始人爱书趣闻:比尔·盖茨每年读50本纸质书

作为微软创始人的比尔·盖茨在人们心目中是一位富豪和大企业家,不过在个人生活方面,比尔很爱读书,并且会读书。他专门开了一个博客名为“盖茨笔记”,不仅分享他的个人行程和在可续、能源、慈善事业方面的心得,还撰写书评。由于盖茨的推荐常常能带动图书销量飙升,版商们挤破脑袋想把新书递到他的书桌上。这位世界级富豪有哪些阅读偏好呢?

上个月,盖茨发布了一个阅读清单和视频,描述了2015年最喜欢的书。该清单中的书包括托马斯的《尼克松:一个分裂的人》(Being Nixon: A Man Divided)、南希·莱斯·斯特潘(Nancy Leys Stepan)的《根除:让世界永远摆脱疾病》(Eradication: Ridding the World of Diseases Forever)、斯坦福大学心理学家卡洛·杜威克(Carol S. Dweck)的《心态:新成功心理学》(Mindset: The New Psychology of Success)。

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《尼克松:一个分裂的人》

“我惊讶自己读过这么多的传记,”盖茨写道。“一个经典的例子是美国前总统理查德·尼克松,他通常被描述成一个骗子和战争贩子。所以读到作家兼记者伊万·托马斯的《尼克松:一个分裂的人》时,他客观平衡的描述让我耳目一新。”这篇书评还配了一张照片,照片中的桌上摆着这本书和尼克松时代的移动转盘电话。

事实上,盖茨常在“盖茨笔记”中发表书评,他推荐的图书有科普漫画“xkcd”作家兰道尔·门罗(Randall Munroe)的《事物解释者》(Thing Explainer)、格兰·辛溥生(Graeme Simsion)的《萝西的计划》(The Rosie Project)等等。

《事物解释者》(Thing Explainer)

在“盖茨笔记”中,盖茨常常推荐那些关于科学和公共健康的书籍。今年,他阅读了马克·米道尼克(Mark Miodownik)的《材料那些事》(Stuff Matters: Exploring the Marvelous Materials That Shape Our Man-Made World),尤拉·比斯(Eula Biss)的《免疫:接种》(On Immunity: An Inoculation)等。

《心态:新成功心理学》(Mindset: The New Psychology of Success)

此前,盖茨曾盛赞兰道尔·门罗早年的一本书《那些古怪又让人忧心的问题》(What If? Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions)。他写道,“我猜你没想过,如果你以90%的光速去投掷一个棒球,会发生什么。我也没想过。这没问题,因为门罗算出来了,并且在他的这本书中清楚地作出了解释。”

盖茨说,他试着在书评中透露一些信息,希望人们能加以思考,即使他们最后不去读这这本书。“我读关于全球健康的教科书,但是他们对普通读者来说太晦涩了,所以我一般不写书评。”他说,“但是对于诸如《可持续材料:睁开双眼》(Sustainable Materials: With Both Eyes Open)这样的书,我破例了,作者的结论很重要,它帮助澄清一些重要的基本事实。我喜欢跟人们分享读书的感悟,因为我知道大多数人不会去读完整本书,但是他们愿意读800字的评论。”

《可持续材料:睁开双眼》(Sustainable Materials: With Both Eyes Open)

他还分享了一些意想不到的标题。艾丽·布罗什(Allie Brosh)的回忆录《非一般的夸张:不幸境遇,有缺陷的应对机制、混乱和其他一些事》(Hyperbole and a Half: Unfortunate Situations, Flawed Coping Mechanisms, Mayhem, and Other Things That Happened),盖茨写道,“三个小时你就能读完它,但是你会希望它长一点,因为它非常有趣机智。我必须打断妻子梅琳达十几次,把让我发笑的段落读给她听。”

盖茨很少发表负面评论,对此他解释道,没必要浪费别人的时间来告诉他们不该读什么。尽管他自己为此浪费了不少时间:“有悖常理的是,我越不喜欢一本书,我读它的时间越长。如果我不认同一本书,我会花很多时间在空白处记笔记。”

出版商越来越关注到盖茨书评的影响力,因此也想方设法让他们的新书出现在他面前。兰道尔·门罗出版商的一名工作人员,设法联系到盖茨团队中的一个员工,却被告知:“我们无权过问盖茨读什么,我们只是把书放在他桌上,他想读什么读什么。”

盖茨的读书选择受到妻子、工作和经历的影响。“最近,基金会有人推荐了尼克·莱恩(Nick Lane)的《至关重要的问题》(The Vital Question)。”盖茨说,“讲述线粒体和地球生命的起源,太棒了,一读完我就定了莱恩的其他所有书。”

“这是我喜欢阅读的一个原因,每本书都会打开知识的新大道供我们探索。”盖茨说。

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